West_India_Quay_footbridge_01

Els Docklands de Londres havien sigut el port més gran del món, després de la Segona Guerra Mundial van mantenir la seva activitat portuaria fins als anys 60. Posteriorment, als anys 80 i 90 han patit una gran transformació i actualment és el cor financer de Londres (i dels més importants del món). A la zona s’hi poden trobar obres emblemàtiques de l’enginyeria i l’arquitectura com el O2 Arena (l’antic Millenium Dome) i el Canary Wharf (edifici 235 m d’alçada).

Molt aprop d’aquest últim podem trobar la passarel·la West India Quay. Es va construir l’any 1996, el projecte va ser de l’enginyeria Anthony Hunt associates (actualment pertany a SKM) i l’oficina d’arquitectura Future Systems (Amanda Levete Architects actualment). La seva principal característica és que al contrari de la majoria d’estructures que es recolzen sobre el terreny aquesta passarel·la flota pel canal.

West_India_Quay_footbridge_02

Els recolzaments són tancs metàl·lics buits que actuen de flotadors, el pes de l’estructura es compença amb l’empenta que generen els flotadors. No hi ha cap secret, tant de pes, tant de buit. Però que passa amb les càrregues variables, el simple pas dels vianants hauria de canviar l’alçada de la línia de flotació donant com a resultat un pas poc confortable. Per solucionar-ho la passarel·la està ancorada a tracció per sota de la seva línia de flotació a càrregues permaments, quan s’incrementa la càrrega per l’ús, l’axil dels ancoratges es redueix. D’aquesta manera la passarel·la es manté fixa a pesar dels moviments de la làmina d’aigua o del pas de les persones.

Una altra peculiaritat són les juntes. A cada extrem de la passarel·la el tauler descansa sobre el moll amb un senzill mecanisme composat d’una articulació, unes rodes i una cunya. A part, al punt central del canal, el tauler té un mecanisme hidràulic que permet el pas de les embarcacions. De tota manera no em consta que s’hagi utilitzat mai.

Esquema de hissat de la passarel·la (font)

Esquema de hissat de la passarel·la (font)

Tot el tauler és metàl·lic, menys pes equival a reduir la mida de les pontones. Inicialment es va plantejar l’ús d’una biga central i un sistema de tirants i bieles que evités la torsió al tauler, aquesta solució es va acabar descartant i substituïnt per un calaix central. Una opció menys òptima però molt més neta en el resultat final.

West_India_Quay_footbridge_06

West_India_Quay_footbridge_05

West_India_Quay_footbridge_04

 

Tags: , , , ,